Citazioni/Libri

Happy birthday, Haruki Murakami!

Ho finito di leggere nei giorni scorsi due libri di Haruki Murakami. Uno è “Sonno” e mi è stato regalato a Natale e l’altro è un libro uscito sotto la firma di Haruki Murakami e si intitola “Birthday stories”. Io l’ho letto in inglese, comprato tempo fa’ in una libreria di Bruxelles.
Mi voglio soffermare su quest’ultimo poiché domani 12 gennaio ( In Giappone è già 12 gennaio a quest’ora) è il compleanno di Murakami e vorrei lasciarvi leggere (in inglese) la storia del suo quarantunesimo compleanno.

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Io ho letto questa edizione in inglese del libro pubblicata nel 2006 da Vintage Books e contiene 13 storie di compleanno scritte da vari scrittori, inclusa quella di Murakami intitolata “Birthday Girl”, che scrisse proprio per questa antologia di short stories che parla di compleanni. Il libro inizia con una introduzione di Haruki Murakami, dove si parla del suo compleanno e di compleanni in generale. Egli cita ad un certo punto la sua visita alla fattoria di Jack London, che ha fatto appositamente perché gli piacevano i scritti di London e sopratutto perché condividono lo stesso compleanno.

Ovviamente se trovate questa antologia ve la consiglio, tutte le storie hanno avuto qualcosa di interessante da offrire, essendo un’ antologia di storie in una grande varietà di stili di scrittura.  La storia che mi ha particolarmente atratto è stata “Close to the Water’s Edge” di Claire Keegan (Vicino al bordo dell’acqua). Anche la “Birthday Girl” scritta da Murakami, è stata una storia intrigante con un senso del mistero, in puro stile Murakami. E le sue introduzioni ai vari autori sono state un bel modo di precedere ogni storia.

Vi lascio leggere e se non conoscete ancora Haruki Murakami vi invito a leggere almeno un suo libro ( il mio primo libro fu Tutti i figlio di Dio danzano), vi assicuro che ne resterete innamorati.

Buona lettura e tanti auguri a questo fantastico scrittore contemporaneo!

As I said earlier, my birthday falls on January 12. I once looked on the Internet to see who else I shared this date with and was thrilled to find Jack London’s name (and one of the Spice Girls too, I might add).

I have been a devoted Jack London reader for years. Not only have I read his well- known works such as White Fang and The Call of the Wild with great enthusiasm, but also several of his lesser known stories and his biography. I love his strong, simple style and his strangely clear novelistic vision, I love his singular energy, the way it transcends common sense and forges straight ahead, no matter what, as if to fill in some great emptiness. I have always thought of him as a writer who deserves far higher literary praise than he is normally accorded. To think that Jack London and I have the intimate bond of a shared birthday! His own January 12
occurred in 1876, 73 years before my own.

When I was travelling in California in early 1990, I visited the farm that Jack London owned in a place called Glen Ellen, Sonoma County, to pay my respects to this legendary writer.

Or, more precisely, once, when I was making the rounds of the Napa Valley wineries in a rented car, the thought popped into my mind, “Come to think of it. Jack London had a farm around here somewhere,” so I checked the guidebook and took a detour to visit the place.

London bought a winery in Glen Ellen in 1905 and turned it into a large-scale experimental farm of some 1400 acres. He lived there until his death in 1916, running the farm and writing fiction. A part of his farm (about 40 acres’ worth) has been preserved as Jack London State Historic Park.

It’s a beautiful place. The day I was there the sunlight shone with an unwavering clarity, and a quiet, pleasant breeze caressed the grass as it blew over the hills. I whiled away the autumn afternoon looking in the rooms and at the desk that London once used.
Thanks in pan to such pleasant memories, I make it a point to open a bottle of Jack London wine (Cabernet Sauvignon) for dinner every year on my birthday.
This panicular wine is made not in Glen Ellen, but in the neighbouring district of Kenwood. Still, it is made in a winery crowned with the name “Jack London Vineyard” and its label bears the original wolf picture that was used for the cover of White Fang.

I raise my glass in the hope that this outstanding American writer might rest in peace. This may not be the most appropriate ceremony with which to commemorate the death of a drinker of such outrageous proportions as London (he destroyed his liver and died at the age of 40). But in any case, this “Jack London” is a deliciously dry, full-bodied wine. They don’t make a lot of it, so it can be hard to find, but it’s the perfect accompaniment to reading Londons work.

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